2009/03/02

RED

Miz3

 村枝賢一 著。ヤングマガジンアッパーズにて1998年連載開始、同誌休刊に伴い2005年より掲載誌をヤングマガジンに移し、同年完結、単行本全19巻。

 19世紀末、西部開拓時代のアメリカに、西南戦争を落ち延びた伊藤伊衛郎という一人の日本人がいた。過去の悪夢に未だ取り付かれながら、中国人経営者の下で洗濯屋として無為に日々を過ごす彼の前に、ある日レッドという名のインディアンが現れる。縁あってレッドと顔見知りになった伊衛郎は、その夜レッドを自分が寝起きする小屋に泊めるが、夜中に事もあろうか町の保安官補佐に突然襲撃される。なんとか逃げ出した伊衛郎だったが、今度は世話になっている中国人の娘、智春が、何者かに連れて行かれてしまったと聞かされる。智春を助けるため、封印していた肥後銃を手にして保安官の邸宅へ向かう伊衛郎。だがそこは、伊衛郎の見ている前で、レッドの手により凄惨な虐殺現場となってしまった。実はレッドは、スー族ウィシャの族長にして、ブルー小隊の手によって行われたホワイトリバーの虐殺を生き延びた唯一のインディアンであり、そしてこの町の保安官、ハロルド・バーンズこそが、ブルー小隊25人のうちの一人だったのだ。レッドのことをいいやつであると感じ取っていた伊衛郎は、バーンズに殺されかけていたレッドを助け、逆に彼の復讐に手を貸すこととなる。そしてその日から、伊衛郎は自らの魂を取り戻すため、レッドと行動を共にするのだった。

 いわゆるアメリカインディアンと白人の抗争、虐殺をテーマとした、復讐劇。主人公は間違いなくレッドなのですが、同時に副主人公は間違いなく伊衛郎であると言えると思います。かなり凄惨な内容であり、テーマも非常に重い作品ですが、最後まで面白く、また興味深く読むことができました。アッパーズ休刊の時はどうなるかと思いましたが、無事完結してホント良かったです。

 村枝賢一と言えば、元々は週刊少年サンデーで「俺たちのフィールド」や「機動公務員かもしか!」を連載していましたが、かもしかを最後に講談社の仕事しかしていないようです。REDが終わっても戻ってくる様子はありませんし、もうサンデーで作者の作品を読むことはないのかなー。残念です。

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2009/01/25

恋愛出世絵巻 えん×むす

Img174 瀬口たかひろ 著。週刊少年チャンピオンにて2002年~03年にかけて連載、全6巻完結。

 イモムシが蝶へと華麗な変身を遂げるように、もしもアリンコが龍になれたなら……。勉強もスポーツもできず、周囲からは便利なパシリとして使われている高校生、蟻川義介。足下のアリを気にかける人間はいないと自身を卑下する彼のもとに、ある日突然ソーニャと名乗るメイド姿の少女が現れ、一つのお守りを差し出す。それは世界的グループ企業ドラグーンの後継者候補の証であり、義介は否応無しに後継者争いに巻き込まれていくのであった。

 後継者争いバトル。15人の後継者に1つずつ配られたお守りを奪い合い、全部集めてドラグーンの後継者となるのが目的。お守りには「立身出世」「学業成就」「商売繁盛」などがあり、その名前に応じた特殊な能力が備わっていて、義介の持つお守りは「縁結び」だということでのこのタイトルです。毎週楽しみに読んでいたのですが、後継者が半分程度しか出てこないうちにあえなく打ち切られてしまい、とても残念でした。最終回までの流れはかなり駆け足だったのですが、裏主人公の龍造寺天道がかなりかっこよく描かれており、ああ、これが作者のやりたいことだったんだろうなー、と思えてさらに切ない感じでした。返す返すも予定されていたであろう完結まで読んでみたかったです。お七ちゃんの活躍ももっと見たかった(聞いてない

 作者の作品は、えんむすの前に連載していた、一歩間違えればエロマンガの「オヤマ!菊之助」の方が圧倒的に有名ですね。私個人はえんむすの方が好きなのですが、打ち切られた作品ということで他人に薦めづらいのが残念です。あとえんむすはオヤマに比べればエロは少ないので、作者特有のエロの多い作品を期待している人にも、薦めづらいです。あれ、じゃあ誰に薦めればいいんだろう……。

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